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La soie d'araignée est maintenant utilisée pour fabriquer des armures

novembre 13, 2020 2 min de lecture

La soie d'araignée est maintenant utilisée pour fabriquer des armures

Les gilets pare-balles en soie d'araignée sont en plein développement et ne sont pas aussi farfelus qu'il n'y paraît. Dans dix ans, l'armée pourrait commander ces gilets incroyablement légers pour les troupes. Le dernier type d'armure envisagé par l'armée américaine n'est pas du tout ce à quoi on pourrait s'attendre. Il ne s'agit pas d'une nouvelle composition chimique ou de porcelaine résistante pour remplacer l'Aramide. Il s'agit en fait de soie d'araignée.

L'utilisation de la soie d'araignée pour fabriquer des vêtements n'est pas totalement nouvelle, mais c'est une toute autre affaire quand on envisage de la produire en masse. Le gilet que l'on voit sur la photo ci-dessus a été fabriqué en soie de l'araignée Golden Orb de Madagascar. Les designers ont passé huit ans à utiliser un million d'araignées pour fabriquer ce gilet. Cependant, le nouveau gilet conçu actuellement ne nécessitera rien d'aussi compliqué.

La soie d'araignée est composée d'un liquide riche en protéines qui, une fois séché, forme un filament solide qui peut être façonné pour répondre à divers besoins. Par exemple, l'araignée peut créer un sac d'œuf ou tisser une toile pour capturer de la nourriture. La soie d'araignée est très flexible, extrêmement extensible, sa résistance dépasse celle de l'acier et, surtout, elle peut être formée en une maille qui arrêterait une balle. Le problème est que jusqu'à récemment, personne n'avait trouvé le moyen de fabriquer suffisamment de soie d'araignée pour fabriquer et tester les options possibles afin de savoir si elle peut vraiment arrêter les balles.

Des chercheurs de l'université d'État de l'Utah ont trouvé un moyen de modifier l'ADN des vers à soie afin que des protéines d'araignée puissent être incorporées dans les fils de soie produits par les vers à soie. Cette nouvelle soie a une résistance et une élasticité deux fois supérieures à celles de la soie normale des vers à soie et peut également être produite en masse. Le matériau ainsi obtenu a permis d'arrêter une balle lente de calibre 22 en utilisant seulement quatre couches. Trente-trois couches d'aramide sont nécessaires dans les gilets pare-balles standard d'aujourd'hui.

Kraig Biocraft Labs a annoncé en 2018 qu'il fabriquait de grandes quantités de panneaux comme ceux vus ci-dessus pour l'armée américaine. Ils appellent ce nouveau tissu "Dragon Silk". Celui-ci aussi a été développé sans utiliser des millions d'araignées, qui se seraient probablement dévorées les unes les autres plutôt que de vivre en paix pour filer des fils. Kraig Biocraft a utilisé des protéines génétiques brevetées pour créer des vers à soie semblables à ceux créés par les chercheurs de l'État de l'Utah. Plutôt que de se contenter d'une armure standard, Kraig Biocraft pourrait bien être le premier à concevoir une armure confortable, légère et flexible, capable de protéger réellement la région de l'aine.

Jon Rice, directeur de l'exploitation de Kraig Biocraft, a déclaré : "Nous sommes très enthousiastes et fiers de voir cette technologie révolutionnaire que nous avons passé des années à développer, pour l'armée américaine. Parler pour moi et pour la compagnie, avoir l'opportunité de protéger les hommes et les femmes qui sont assez courageux pour mettre leur vie en danger pour notre protection, est un énorme honneur".

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